Veinte millas al oeste del Parque Nacional Yellowstone encontrará un lugar llamado Island Park, que atrae a miles de turistas y amantes del aire libre anualmente. La autopista 20, que pasa a convertirse en Main Street Island Park, es un viaje agradable y fácil, pero para salir a Island Park Reservoir hay algunos caminos de grava llenos de baches.

Saber cómo conducir una motocicleta de manera segura sobre grava es importante para los conductores, porque hay ciertos casos en los que no hay otra forma de evitarlo y es necesario.

¿Cómo se conduce una motocicleta sobre tierra? Los cuatro pasos más importantes para conducir una motocicleta sobre grava son:

  • Preste especial atención a la carretera y a las rocas grandes.
  • Mantenga la calma y mantenga sus brazos y piernas sueltos
  • Mantenga su peso corporal equilibrado sobre el centro de la motocicleta
  • Vaya lo suficientemente lento como para poder poner el pie en el suelo si es necesario

Andar en motocicleta es una excelente manera de hacer turismo y algunas de las mejores vistas se encuentran fuera de los caminos trillados. Muchos parques nacionales y bosques tienen caminos pavimentados, pero es posible que deba tomar algunos caminos secundarios para llegar a un campamento. Dondequiera que viaje, montar en carreteras de montaña y rurales probablemente lo llevará sobre grava. Esto puede ser un poco diferente a montar en la calle, por lo que hay algunas cosas a tener en cuenta para mantenerse a salvo.

Cómo conducir una motocicleta sobre grava

La clave para montar sobre grava es mantener la tracción de los neumáticos. Aquí hay algunos métodos para manejar su motocicleta de manera segura sobre grava.

  • Preste especial atención a la carretera y las rocas grandes. Mire hacia adelante lo más que pueda para anticipar los puntos difíciles, las obstrucciones o el tráfico que se aproxima. La grava puede ocultar puntos blandos en la carretera que dificultan, si no imposibilitan, la conducción, lo que resulta en la pérdida de control. Querrá darse el mayor tiempo posible para reaccionar. Planifique su ruta para anticipar cualquier camino de grava.
  • Mantenga la calma y mantenga sus brazos y piernas sueltos. Es importante mantener el control y eso significa mantener la tracción. La tracción es la fuerza de fricción entre los neumáticos y el suelo. Si mantiene el cuerpo tenso y realiza movimientos bruscos, corre el riesgo de romper la tracción. Frene con suavidad utilizando los frenos delantero y trasero y acelere gradualmente.
  • Mantenga su peso corporal equilibrado sobre el centro de su motocicleta. En un entorno de conducción en la calle, inclinarse con la bicicleta hacia la curva presiona el peso de su cuerpo en la tracción de los neumáticos. Sin embargo, hacer esto en un camino de grava puede hacer que la rueda trasera se salga de la curva. Entonces, cuando gire sobre grava, incline su cuerpo lejos del giro para mantener el equilibrio
  • Vaya lo suficientemente lento como para poder poner el pie en el suelo si es necesario. Disminuir la velocidad le dará más tiempo de reacción para frenar, acelerar y girar. Si el camino de grava es sinuoso, asegúrese de mantenerse en su lado del camino, lo que lo salvará del tráfico que se aproxima que no siempre puede ver.

Esta lista no es exhaustiva, lo que significa que la seguridad implica mucho más que estos pocos pasos. Estos principios están destinados a ir de la mano con los principios de seguridad fundamentales, como usar equipo de protección, conducir con las luces encendidas, seguir las leyes de tránsito, etc.

Qué hacer después de montar en grava

No todos los caminos de grava son iguales. Algunos que están bien cuidados pueden ser un viaje suave y sin problemas. Sin embargo, algunas carreteras, incluso si tienen mucho tráfico, pueden tener muchos baches, tener baches o grandes rocas que sobresalen, o tener cualquier nivel de polvo.

La suciedad y las rocas pueden agregar un desgaste adicional a su bicicleta. La suciedad se mete en la cadena de su bicicleta, las rocas pueden saltar y descascarar la pintura, y las rocas afiladas pueden potencialmente causar un pinchazo.

Después de dar un paseo por un camino de grava, querrá darle a su bicicleta una buena inspección visual. Va a buscar cualquier daño obvio causado por el camino más accidentado. También hay algunas cosas menos obvias para verificar, como:

  • Frenos. Las rocas pueden quedar atrapadas entre la pinza de freno y el rotor y causar daños, sin mencionar la reducción del rendimiento de los frenos. Simplemente retire las rocas que encuentre y repare los componentes dañados.
  • Llantas. Como se mencionó, busque signos de fugas, como silbidos o grietas en la goma. Verifique la presión de los neumáticos y ajuste según sea necesario. Además, mire sus ruedas para ver si hay daños.
  • Fugas. Las rocas pueden dañar los componentes de la motocicleta. Si hay una fuga, el polvo de la carretera se pegará al líquido y lo hará muy evidente. Rastree la fuga hasta la fuente y realice las reparaciones necesarias. Revise todos los niveles de líquido mientras lo hace, solo para estar seguro.
  • Cadena. Mantener la cadena limpia ayudará a que dure más. Además, inspeccione las ruedas dentadas para detectar cualquier desgaste o daño excesivo. Para limpiar, apoye la rueda trasera para que la cadena pueda girar libremente y aplique limpiador de cadenas. Con un cepillo, limpie la suciedad y los escombros. Asegúrese de volver a aplicar un lubricante para cadenas.
  • Suspensión. Su suspensión se llevará la peor parte del camino de grava irregular, así que inspeccione sus amortiguadores y resortes en busca de nuevas fugas u otros daños. Realice las reparaciones necesarias.

Pintar. La grava puede causar abolladuras en la pintura, que pueden ser costosas de reparar. Sea consciente de cualquier daño necesario a la pintura y busque repararlo.

Por qué las bicicletas de calle deben evitar la grava

Los fabricantes diseñan y producen motocicletas basándose en estilos de conducción específicos. Si monta una bicicleta de calle, debe evitar andar sobre grava con la mayor frecuencia posible. Sin embargo, si ocasionalmente necesita salirse del pavimento, puede hacerlo de manera segura. Aquí hay algunas razones por las que las bicicletas de calle deben evitar la grava.

Primero está el riesgo de seguridad inherente. Montar en motocicleta ya puede ser peligroso, y ese peligro se agrava cuando empuja su motocicleta para hacer algo para lo que no fue diseñada. La pérdida de control, derrapes, cola de pez y tráfico u obstrucciones en sentido contrario son ejemplos de riesgos adicionales cuando se conduce por caminos de grava. Siga los pasos anteriores y manténgase lo más seguro posible.

También existe el peligro de tener otros conductores en la carretera. La grava presenta los mismos riesgos para los automóviles que para las motocicletas, así que tenga cuidado. Además, los coches y camiones levantan rocas y se convierten en peligrosos proyectiles. Nunca querrá asumir que otros conductores lo vigilarán, así que manténgase en su carril, mantenga los ojos abiertos y la cabeza erguida.

En segundo lugar, los caminos de grava generalmente no son muy lisos, lo que podría causar daños adicionales a su bicicleta. Realice una buena inspección de su bicicleta después de circular por caminos accidentados y de grava, siguiendo los pasos anteriores. Cualquier daño adicional degrada el valor y la vida útil de su bicicleta.

La razón final tiene que ver con la suspensión y los neumáticos. La mayoría de las bicicletas de calle modernas tienen sistemas de suspensión ajustables. Esto significa que puede ajustar varias medidas para maximizar el manejo y la comodidad de conducción. Esto debe optimizarse en función del ciclista y el tipo de conducción.

Su sistema de suspensión recibe retroalimentación de la fuerza de la carretera que viaja directamente a través de los neumáticos hacia los amortiguadores y luego hacia el ciclista. Una melodía de suspensión de calle está diseñada para una conducción agradable, pero sin muchos baches y caídas grandes. Compare eso con la suspensión de una moto de cross que tiene mucho recorrido y amortiguación para absorber los comentarios duros del terreno todoterreno. Aunque diferente, el objetivo es mantener el control del ciclista y la tracción de los neumáticos.

La elección de neumáticos importa si circula sobre grava

Veamos más en por qué es importante la elección de neumáticos. Una bicicleta de calle generalmente estará equipada con neumáticos diseñados para mantener dinámicamente la tracción cuando el ciclista gira a velocidades más altas. Normalmente, esto requiere menos pisada. «Banda de rodadura» se refiere a los patrones en la superficie de los neumáticos diseñados para maximizar la superficie de contacto con la carretera.

En contraste, un neumático todoterreno tendrá más banda de rodadura diseñada para absorber imperfecciones más grandes en la carretera, como grava, rocas, barro, etc. La banda de rodadura «todoterreno» se caracteriza por tener tacos y ranuras más grandes para lograr el rendimiento deseado. Las motos de cross suelen tener este tipo de neumáticos, ya que están diseñados para uso todoterreno.

Por lo tanto, si sabe que va a montar en grava mucho, busque neumáticos con la cantidad adecuada de banda de rodadura. Además, podría buscar motocicletas de doble deporte, que están diseñadas para conducir en la calle y en todo terreno.

Sin embargo, si raras veces va a estar sobre grava, la mejor manera de mantener la seguridad y el rendimiento es la mejor manera de mantener la seguridad y el rendimiento mientras se reduce al mínimo la cantidad de caminos de grava que se recorren.

Sin embargo, si siente la necesidad de salir del asfalto y dirigirse por caminos secundarios de grava, tenga en cuenta los consejos mencionados anteriormente para protegerse y proteger su bicicleta. Después de todo, quiere ver lo que la naturaleza tiene para ofrecer, que es mucho más hermoso que una motocicleta accidentada o golpeada.