Dakar 2022 – 1a etapa: el australiano Daniel Sanders duplica la apuesta

Esta primera etapa, denominada “1B”, prometía hacer hablar a la experiencia en navegación. En la sesión informativa de la mañana, David Castera (el jefe del Dakar) mencionó “pistas arenosas y bastante sinuosas al comienzo de la especial. Con un terreno muy rocoso enfrente desde el kilómetro 127, luego muchos cambios de pista, desde la neutralización del kilómetro 207 ”. Por tanto, la vigilancia constante era imperativa para los pilotos, con“ grandes dunas quebradizas y descensos de 200 a 300 metros una vez en la cima ”, Tras la neutralización. Un total de 546 kilómetros, incluido el enlace, que por tanto podrían causar estragos desde el principio.

Esta primera etapa estuvo compuesta por arena, más del 80%.

Al salir de Ha’il esta mañana, los pilotos estaban sonriendo. Un tal Daniel Sanders, en particular. Ganador del prólogo el día anterior, el piloto australiano quiso marcar los ánimos. Y parece haberlo logrado. Habiendo previsto los organizadores de la carrera que los primeros 15, durante el prólogo, para poder elegir su lugar en la línea de salida de la jornada, es bastante lógico que Daniel Sanders saliera en 15ª posición, dejando a sus competidores el cuidado de abre el rastro. Una estrategia lógica, adoptada además por todos los pilotos involucrados, quienes optaron por partir desde la última posición disponible (el primero eligiendo comenzar en la decimoquinta posición, el segundo en la decimocuarta, y así sucesivamente).

Un comienzo en los sombreros de ruedas

Es el campeón defensor Ricky Brabec (Honda # 2) quien lidera en el kilómetro 79. El estadounidense, que largó en 4ª posición esta mañana, es seguido por un Joaquim Rodrigues (Héroe # 27) en gran forma, a solo 45 segundos de distancia. Mais derrière, Joan Barreda (Honda #88), Toby Price (KTM #18), Sam Sunderland (GAS GAS #3), Kevin Benavides (KTM #1) ou encore Andrew Short (Yamaha #29) ne sont qu’à quelques minutos.

En el km 127, está el trío Sam Sunderland, Ricky Brabec y Joan Barreda. Toby Price está en 4ª posición, por delante de Joaquim Rodrigues. Pero a la mitad, la jerarquía cambia. Con la neutralización del kilómetro 207, efectivamente es Daniel Sanders quien lidera, con 46 segundos de ventaja sobre su compañero Sam Sunderland. Kevin Benavides también se ha recuperado y sitúa su KTM en 1’13 de los dos GAS GAS.

Buena actuación de Daniel Sanders, que se pone por delante en la clasificación general.

Daniel Sanders no dejará nunca el liderato y ganará la especial, su segunda consecutiva en este Dakar 2022… y su segunda victoria de etapa, punto. El joven prodigio, que había marcado los ánimos el año pasado al terminar 4º en su primera participación, ahora se pone al frente de la clasificación general: “Las lluvias de la noche dificultaron la navegación”, explica el piloto australiano. “Traté de poner buen ritmo al inicio de la especial y al final abrí solo cuando pude. Mañana estaré conduciendo al 80-70%, favoreciendo la navegación, para no perder demasiado tiempo como los que abrieron hoy. Durante el repostaje pude hablar con los pilotos que iban delante y fue realmente una ventaja poder seguir sus pasos. Pero mañana es lo que me espera. Y va a ser un día loco “.

Detrás, encontramos a Pablo Quintanilla (Honda # 7), a las 2’07, luego a Matthias Walkner (KTM # 52), a las 8’31. Cabe destacar que el piloto austriaco, que se perdió una nota de “Peligro 2” en el road-book, cayó en el kilómetro 10, con un posible estiramiento de los ligamentos como consecuencia. Esperemos que esto no tenga demasiado impacto en el resto de su carrera.

A pesar de una leve lesión, Matthias Walkner terminó en 3ª posición.

En un asombroso cuarto lugar se encuentra el estadounidense Mason Klein (KTM # 43). El joven piloto, vencedor en la categoría “Rally 2” durante el último Rally de Marruecos, lo está haciendo muy bien en su primera participación en el Dakar: “No estaba muy cómodo en las dunas al principio, porque prefiero los guijarros. La navegación fue muy complicada y vi que, al principio, se habían equivocado con regularidad. Así que traté de ceñirme al roadbook tanto como fuera posible. Pero definitivamente no estoy en mi elemento en las dunas y el cuarto aquí, nunca me lo imaginé “.

Mason Klein, de 20 años, es la revelación de este primer paso.

Sin duda, el californiano será un piloto a seguir en esta edición.

Lorenzo Santolini (# 15) coloca su Sherco en 5ª posición, 10’04 detrás del ganador. Para completar el top 10 del día, encontramos en sexta posición a Adrien Van Beveren (# 42), primero Yamaha, a las 10’06, luego Xavier de Soultrait (# 12), primero Husqvarna, a las 12’01. Luego siga Sam Sunderland (GAS GAS # 3 – a las 13’01), Skyler Howes (Husqvarna # 5 – a las 16’17) y Ross Branch (Yamaha # 16 – a las 17’26).

Xavier de Soultrait – como siempre – puso el gas. Y grande.

Sesión de jardinería

Varios de los mejores conductores encontraron dificultades de navegación en la especial de hoy. El campeón defensor Kevin Benavides perdió así 34’22 y terminó en la 20ª posición. Joan Barreda es 23 (a 38’54), Andrew Short es 26 (a 42’26) y Toby Price es 27 (a 44’22). En cuanto a Ricky Brabec, autor de un excelente inicio de especial, solo llegó a meta en la 39ª posición, casi una hora por detrás (56’21) de Daniel Sanders. Si el Dakar es una carrera en la que todo se puede jugar en cada etapa, varios aspirantes al título perdieron hoy valiosos minutos.

Ricky Brabec estaba hoy en dificultades, en la 1ª etapa del rally.

Cabe destacar la buena actuación de Danilo Petrucci. El ex piloto de MotoGP, que está haciendo su primer Dakar en una KTM oficial, se encuentra en una excelente 13ª posición, ¡solo 24’59 por detrás del ganador del día!

Danilo Petrucci no solo es rápido, sino también bueno en la navegación.

Del lado suizo

Nicolas Monnin, en su Honda CRF450 con el número 116, parece haberlo hecho bien, tanto en técnica como en navegación. A partir de las 9:09 am de esta mañana, alcanzó la línea de meta en la posición 111, a las 3:20 am detrás del líder. A su llegada, el piloto de ActuMoto era ditirámbico: “¡Es mi décimo rally y es la mejor especial que he hecho! Paisajes grandiosos, con mucha arena. En la primera mitad de la especial fue bastante fácil, además de un pasaje bastante complicado, que requirió mucha técnica. Hubo un pasaje realmente loco, donde todos estaban perdidos. Coches, camiones, motos, todo el mundo buscaba su camino. Hay que decir que las huellas no son muy visibles. Logré encontrar, después de largos minutos, el camino correcto. Y a partir de ahí fueron pistas de arena, me encanta y pude atacar y disfrutar mucho. Físicamente las cosas van muy bien. Tuve una pequeña caída, pero nada alarmante. “

En cuanto a Jonathan Chotard, nuestro suizo de corazón (KTM # 139), terminó en la 134ª posición, a las 3:39 am. Enganchado firmemente entre la posición 70 y 84 en los dos primeros tercios de la especial, se encontró en dificultad desde el kilómetro 257. Testifica:

“Especial complicado hoy. Sin embargo, empezó bien, estaba cómodo en la arena, con buen ritmo. ¡Los paisajes eran magníficos! Pero había una gran duna con, en la parte inferior, una gran cantidad de competidores que “cultivaban” como dicen. Perdí mucho tiempo, entre encharcarme y encontrar el camino correcto. Muchos de nosotros perdimos la orientación. Tuve varias caídas, sin demasiada gravedad, porque el suelo había sido bastante arado por los coches. Pero mis pulgares me duelen un poco de todos modos. Estará bien para mañana, ¡pero creo que los sentiré bien! “

[Mise à jour 20.53 – Jonathan Chotard souffre d’un pouce foulé, suite à l’une de ses chutes. Mais il reste positif!]

Jonathan Chotard, en su KTM450 con el número 139.

El piloto de 33 años, que trabaja en el cantón de Vaud, sonríe sin embargo. Y podemos sentir en su voz que está feliz de estar allí, incluso si este primer paso, según él mismo admite, fue “¡más bien del tipo duro!” “.

Nos vemos mañana, para la segunda etapa, entre Ha’il y Al Artawiyah. En el programa, habrá mucha arena nuevamente, pero con más dunas. La etapa tendrá un total de 585 kilómetros, de los cuales 339 de especial. Tenga en cuenta que la etapa de maratón finalmente se cancela, el sitio en el que los competidores iban a pasar la noche está… inundado. ¡Bienvenido a Arabia Saudita!

Fotos: ASO – Zona de rally – DPPI