Dakar 2022 – 7ª etapa: Adrien Van Beveren toma el mando de la carrera

Para volver a estar en forma, no hay nada como un gran trozo de desierto saudita, bordeado por una multitud de pistas que se entrecruzan. 401 kilómetros de especial cronometrada estaban así en el programa de hoy, con enlaces de casi 300 kilómetros. Baste decir que la recuperación fue bastante dura. Los frustrados de las etapas 5 y 6, truncados por diversos problemas de organización, debían estar en el cielo esta mañana. Entre Riyadh y Al Dawadimi les esperaban 150 kilómetros de dunas, seguidos de un laberinto de pistas que representaban un gran desafío en términos de navegación. ¡Sin duda, el Dakar se ha reanudado!

Accidente de tráfico

En la salida de esta mañana, Daniel Sanders (GAS GAS #4) estuvo ausente. Se trata de una caída en el recorrido de enlace que ha permitido llegar a la salida de la especial. El ganador de la etapa 6 sufre fracturas en el codo y la muñeca izquierdos. Debería ser operado mañana y se ve obligado a abandonar un Dakar 2022 que se le presentaba prometedor. Un duro golpe para el joven piloto, pero también para el equipo GAS GAS ya que todas las esperanzas de la marca española descansan, a partir de hoy, en las únicas espaldas de Sam Sunderland (#3).

Ross Branch (# 16), por otro lado, estuvo presente hoy. El piloto botsuano, que había pulverizado su Yamaha desde el primer kilómetro de la sexta etapa, está en condiciones de volver a ponerse en marcha. Por lo tanto, utiliza, como Danilo Petrucci (KTM #90) antes que él, el “Joker” que permite a un competidor reiniciar después de un abandono, sin embargo, con una fuerte penalización (11 am en este caso específico). Ross Branch queda por tanto fuera de la carrera por el podio final, pero no hay duda de que jugará por la victoria de etapa siempre que pueda.

abridor predeterminado

Fuera Daniel Sanders, le toca a su compañero de equipo Sam Sunderland abrir el camino a esta 7ª etapa. Un regalo sorpresa que, sobre todo, resultó ser un regalo envenenado, perdiendo terreno el piloto australiano desde la salida, y finalizando esta especial en la 28ª posición, a 25 minutos y 55 segundos del ganador de la jornada.

Pero con un 4º puesto en la clasificación general, a sólo 5’38 del nuevo líder, Sam Sunderland se mantiene confiado para lo que resta de carrera: “Empezó mal con esta caída de Daniel (Nota del editor Sanders) en el enlace. Luego la etapa fue muy difícil en cuanto a la navegación, sobre todo porque tenía que salir en cabeza. Fue un poco frustrante, pero los próximos días serán iguales para los demás. Por supuesto que estuvo bien liderar la carrera, pero eso no significa nada a mitad de camino, todavía quedan largos días por delante y muchas oportunidades para atacar. Estoy feliz por Adrien, pero al mismo tiempo tendrá que empezar delante de mí mañana, es bastante interesante.

El jefe monta una Yamaha

Es por tanto Adrien Van Beveren quien realiza la buena operación de la jornada. En décima posición para esta séptima etapa, el piloto francés sitúa su Yamaha número 42 en lo más alto de la clasificación general, con más de cinco minutos de ventaja sobre sus perseguidores. Una excelente señal para la firma de tres diapasones, que persigue la victoria en el Dakar desde 1998, fecha en la que un tal… ¡Stéphane Peterhansel había triunfado sobre una moto!

Adrien Van Beveren obviamente está encantado, especialmente porque sus últimas 4 participaciones terminaron más o menos trágicamente. Una muestra de asignaturas pendientes que empuja al piloto de Yamaha a pisar gas, pero con inteligencia: “Intenté atacar todo lo que pude, pero la especial era técnica en navegación. Sabía que podía hacer una gran operación y lo di todo. Funcionó bien, es genial. De donde vengo, me hace feliz. Viví dos años difíciles con mis accidentes, se siente bien. Haré todo lo posible para mantener lo que hice hoy, sin dejarme llevar. Mi objetivo es cruzar la línea de meta, lo he dicho desde el principio y no ha cambiado. Aún queda todo por hacer, me aplicaré hasta el final. Y si quiere hacerlo, será genial”.

Doble para Honda

Volvamos a este especial número 7 y sus muchas trampas. En el difícil juego de navegación destaca José Ignacio Cornejo Florimo (#11). Y ofrece a Honda una segunda victoria de etapa en este 44º Dakar tras la, en la 4ª etapa, de Joan Barreda (#88).

El piloto chileno, más bien discreto desde el inicio del rally, aprovechó la oportunidad para finalmente sacar ventaja: “Tuve la oportunidad de atacar y así lo hice. Sabía que la navegación iba a ser un poco complicada y reduje un poco la velocidad para no cometer errores. Esta semana toca cambiar la forma de ver las cosas, pasamos la primera semana y ahora hay que pensar en atacar antes del final. Estoy feliz y motivado para mañana. Aunque la vela es mi especialidad, cometí un gran error el primer día que me hizo perder mucha confianza. Tuve una pequeña caída de la moral, pero ya pasó. Tengo que agradecer a mi equipo, siempre me han apoyado al 100%. Hoy, por fin, tengo un resultado y me hace sentir bien. Esta victoria me da un impulso psicológico. Intentaré recuperar el mayor tiempo posible”.

5 mejores

Detrás del piloto de Honda está el titular Kevin Benavides (KTM #1), a solo 44 segundos. Joan Barreda (Honda #88) pega fuerte, a pesar de tener todavía el hombro flojo, y sube al podio, a menos de 3 minutos (2’51) de su compañero. Luciano Benavides (#77) sitúa al primer Husqvarna en cuarta posición, a 7’50, mientras que Lorenzo Santonlino (Sherco #15) completa este top 5 a 8’29 del ganador de la jornada.

Los Shercos 2022 van muy, muy bien.

Un Lorenzo Santolino que oye bien mantiene el ritmo hasta Yeda: “Salí a un ritmo razonable hasta la neutralización. Luego nos reagrupamos con Joan Barreda y Pablo Quintanilla y marcamos un buen ritmo en una zona donde había mucha navegación. Después fue Joan quien tomó el mando en una zona muy rápida. Poco a poco perdí el contacto. Me instalé a mi propio ritmo y al final pierdo poco tiempo. Pero lo más importante es ser regular. El Dakar empieza cuando te levantas y no acaba hasta que te acuestas. Vimos hoy que había lugares donde podíamos cometer errores. Por eso me centro en los pequeños detalles, que marcan la diferencia al final del Dakar”.

Danilo Petrucci en el dolor

El expiloto de MotoGP Danilo Petrucci, que causó sensación al adjudicarse la victoria en la 5ª etapa, parece haber sufrido bastante hoy. Tanto en sentido figurado como literal, ya que el piloto de KTM se lesionó gravemente el codo en una caída al comienzo de la sexta etapa. Finalizó la especial en la 44ª posición, a más de 50 minutos del líder.

Liderando la carrera

En la clasificación general, es por tanto Adrien Van Beveren quien toma el mando. Le siguen las KTM de Matthias Walkner (#52) y Kevin Benavides, en emboscada a 5’12 y 5’23 respectivamente. Sam Sunderland sitúa la primera GAS GAS en 4ª posición, a menos de 30 segundos de la KTM (5’38 sobre la Yamaha de su cuñado Adrien Van Beveren). Lorenzo Santolino es 5º, con 6’34, mientras que las Hondas de Pablo Quintanilla y Joan Barreda ocupan la 6ª y 7ª plaza de esta clasificación provisional, con 8’15 y 8’33 respectivamente. Sin duda, la carrera será reñida en los próximos días.

Joaquim Rodrigues (Hero #27), vencedor de la segunda etapa, es hoy sexto y 16º de la clasificación general provisional.

Del lado de Suiza

Buena recuperación de Jonathan Chotard, que habla de una “etapa desgastante que dejó poco respiro”. El piloto de 33 años está contento… de haber finalizado la especial de 401 kilómetros.

“Estoy feliz de estar al final de esta especial. Había que ser muy rápido, y sobre todo muy atento: había huellas en todas direcciones y había que ser bueno en la navegación. Pero no me perdí ningún waypoint y creo que lo hice bien. En cuanto al terreno, era bonito pero técnico, con dunas bonitas bien quebradas, wadis muy rocosos, mucho polvo si íbamos detrás de un competidor… Un buen día, pero muy cansado tanto física como mentalmente. »

Jonathan Chotard ocupa el puesto 63 hoy y el 83 en general. Se detuvo para darle gasolina a un piloto en apuros, pero no sabe si ese tiempo se le volverá a acreditar. No importa, ¡ese también es el espíritu del Dakar!

Nicolas Monnin también habla de una etapa difícil: “Fue un día muy, muy largo. Nos hemos levantado a las 4 de la mañana de esta mañana, luego 200 kilómetros de enlace y más de 400 kilómetros de especial. Siempre es complicado volver a la carrera después del día de descanso. Me concentré en la navegación, que era muy complicada, con muchas trampas. Pero no cometí un error, estoy feliz. Fue bastante rodante, un poco de ensayo. Los brazos sufrían cuando nos pasaban muchos coches y la pista se ponía muy dura para las motos. Fue muy largo. Pero feliz de haber llegado, mañana hay un gran escenario y me prepararé para ello. »

Mañana, 395 kilómetros de especial esperan a los competidores, además de 435(!) kilómetros de enlace. Una pieza muy, muy grande, sin duda. Nicolas Monnin finaliza esta 7ª etapa en la posición 111, y se encuentra en el puesto 117 de la clasificación general.

Nicolas Monnin de Neuchâtel (Honda #116), al ataque en la 7ª etapa.

Más información en la web del Dakar.

Fotos: ASO – Zona de Rally – DPPI