Dakar 2022 – 9ª etapa: victoria de José Ignacio Cornejo Florimo, líder de la clasificación general de Matthias Walkner

Esta novena etapa forma un bucle, comenzando y terminando en Wadi Ad-Dawasir. 287 kilómetros de especial cronometrada, por tanto, más 203 kilómetros de enlace, para un total de 490 kilómetros. En el programa, siempre arena, pero un poco más de relieve, entre montañas y cañones. Casi un paseo de salud, a la espera de los 757 kilómetros de la etapa 10.

Matthias Walkner toma el mando

Ganador un día, abridor al siguiente. Por lo tanto, le tocó a Sam Sunderland (GAS GAS #3) salir primero esta mañana, en un campo que estaba desprovisto de cualquier rastro. El piloto australiano, que el día anterior había tomado el liderato de la clasificación general, tenía que evitar perder demasiado tiempo si quería mantenerlo. Porque detrás, Matthias Walkner (KTM #52) y Adrien Van Beveren (Yamaha #42) estaban al acecho, a 3’45 y 4’43 respectivamente.

Sam Sunderland sube al segundo escalón del podio final provisional.

Pero abrir camino pocas veces es compatible con un estallido y fue en la 14ª posición cuando Sam Sunderland cruzó la línea de meta: “El terreno era variado hoy: dunas, mesetas, cañones, había de todo. Fue bastante difícil de abrir, especialmente en la arena. Este Dakar está muy apretado, los tiempos todavía están muy apretados. La cuenta atrás ha comenzado. Todo lo que puedo hacer es darlo todo cada día. De todos modos, me siento cada vez mejor. El plan de mañana seguirá siendo apretar y recuperar el tiempo perdido abriendo la etapa de hoy”.

Saco en la clasificación general

Tomamos lo mismo y empezamos de nuevo. En el podio virtual al final de la carrera, encontramos, como ayer, a Sam Sunderland, Matthias Walkner y Adrien Van Beveren. Pero los pilotos de GAS GAS y KTM intercambiaron lugares. Matthias Walkner ahora lidera el camino, 2’12 por delante de su ex compañero de equipo.

Una estrategia de regularidad que ha dado sus frutos al piloto austriaco: “Ha sido una etapa como la que ya hemos vivido estos días. Arena, pocas piedras, muchos valles, dunas, una etapa muy bonita, muy rápida, un poco más fácil porque era un poco más corta. Cada error se paga al final del día y hoy no cometí ninguno, estoy muy contento con mi conducción. El más mínimo error puede costar rápidamente cuarenta minutos, el objetivo principal es evitar este tipo de error. Doy el máximo y si eso no es suficiente, será así. No hay estrategia, hay que estar centrado en el road book, quedan dos etapas largas y la última también puede ser complicada. Las diferencias en el Top 5 son muy estrechas y el más mínimo error podría cambiarlo todo, tenemos que mantenernos enfocados.

Adrien Van Beveren sigue tercero en la clasificación general, pero está a solo 3’56 de su oponente: “Fue divertido de manejar, pero al final encontré la navegación bastante fácil, mientras que esperaba una buena etapa de navegación para hacer la diferencia. Quedan tres etapas, y todo lo que se necesita es una nota del libro de ruta para notar la diferencia, de una forma u otra. Cuando estás en el podio virtual y se juega con tan poco, hay presión… pero hasta ahora lo he manejado bien. ¡Me divierto en la bicicleta, y por eso estamos aquí, de todos modos!

La carrera está lejos de terminar, sobre todo porque, detrás, Pablo Quintanilla (Honda #7) pisa fuerte con su nueva Honda. 4º en la general a menos de cinco minutos del líder, lo que significa que nada es seguro.

Pablo Quintanilla se unió al equipo Honda este año. ¡Y parece funcionar para él!

El vigente campeón Kevin Benavides (KTM #1), 5º en esta clasificación general provisional con 10’22, tampoco ha dicho su última palabra. Al igual que Joan Barreda (Honda #88), que es muy fuerte a pesar de un hombro torcido y suspensiones más flexibles para evitar (demasiado) grandes golpes. El veloz piloto español apretó los dientes y se situó en la 7ª posición, 10’57 por detrás.

honda en vigor

Volvamos al escenario de hoy. Las motos de la firma alada se mostraron fuertes esta mañana. En el kilómetro 160 hay cuatro Honda en el top 5. Pero las KTM no han dicho su última palabra. José Ignacio Cornejo Florimo (Honda #11) contuvo el ataque de Kevin Benavides y sumó su segunda victoria en este 44º Dakar, un minuto y 26 segundos por delante del ganador del año pasado.

“Nacho” Cornejo literalmente voló sobre los debates en esta 9ª etapa.

Tercero hoy, a sólo 1’47, Ricky Brabec (Honda #2) empieza a mostrar sus colmillos. El estadounidense está muy por detrás en la general (12º con más de 35 minutos) pero probablemente todavía tenga algunas cartas por jugar.

Matthias Walkner y Joan Barreda completan este top 5 de la jornada, con 2’06 y 2’10 respectivamente. Con 5 corredores en poco más de 2 minutos a lo largo de 287 kilómetros, decir que la carrera está reñida es quedarse corto.

Andrew Short (Yamaha #29) le sigue en 6ª posición, a 3’46, mientras que Luciano Benavides (#77) sitúa la primera Husqvarna, en 7ª posición, a 4’21.

Luciano Benavides, en su Husqvarna número setenta y siete.

Le siguen Pablo Quintanilla y Adrien Van Beveren, en 8ª y 9ª posición, a tan solo 2 segundos de diferencia (5’02 y 5’04 respectivamente del ganador de la etapa).

Del lado de Suiza

Nuestro “Swiss at heart” Jonathan Chotard, que trabaja como jefe de taller en Vich (VD), completó una excelente especial, a pesar de una leve lesión en su brazo derecho. Nos habla de esta 9ª etapa, a su llegada al vivac.

“Fue una gran especial hoy. Realmente muy rápido durante los primeros 30 kilómetros, seguidos de una hermosa pista de arena en el fondo del cañón. ¡Fue magnífico! Todavía tenía un poco de dolor en el brazo, pero estaba mejor y tenía buen ritmo, aunque me hubiera gustado poder poner más gas. Entonces me concentré en la navegación, y en los cañones no fue fácil. Creo que valió la pena porque me puse al día con muchos competidores. Estoy bastante contento con mi especial, aunque físicamente fue duro con este brazo que me duele un poco. »

Firmó su mejor resultado hasta el momento (¡puesto 46!) y ascendió hasta el puesto 73 de la clasificación general.

El ciclista de Neuchâtel, Nicolas Monnin, sufrió repetidas averías en esta novena etapa, e incluso tuvo que empujar su bicicleta durante más de un kilómetro para cruzar la línea de meta. De vuelta, finalmente, en el vivac, nos cuenta sus aventuras del día:

“Es mi peor día en el Dakar, sin duda. Había decidido empezar despacio, no había mucho en juego, no muchos kilómetros, mi objetivo era llegar rápido y poder preparar los próximos días, incluida la famosa undécima etapa que se nos anuncia como muy difícil Pero lo que debería haber sido simple rápidamente se volvió complicado.

Las pistas eran rápidas y, muy pronto, me encontré en la quinta posición, a toda velocidad. Hicimos slalom en cañones, entre montañas, fue magnífico. En los primeros 100 kilómetros adelanté a una veintena de competidores. Me iba muy bien, me estaba divirtiendo mucho.

Hacia el kilómetro 100 llegué a una zona un poco trialera, con muchas piedras. No sé por qué exactamente, pero la bicicleta se paró. Y de ahí, era imposible salir. Como si no tuviera más batería. Saqué mis cables de arranque y esperé a que un competidor me ayudara a reiniciar. Sucedió bastante rápido y pude irme. A partir de ahí, tuve mucho cuidado, tratando de no caer y, sobre todo, de no detenerme. Fue un poco tenso. Traté de eludir las dificultades tanto como sea posible.

Llegado a repostar para repostar, la moto de nuevo no quería volver a arrancar. Logré, después de muchos intentos, hacer que comenzara de nuevo, pero de repente salí en último lugar. Luego hubo dunas, y me derrumbé en un hueco. Por supuesto, la bicicleta se había parado. Logré, una vez más, reiniciar. Aparentemente no fue un problema de batería. Pero tal vez titular. Desafortunadamente, unos kilómetros más tarde, la bicicleta se detuvo nuevamente. David Castera, el director de carrera, vino a recibirme con el helicóptero. Paramos a los ciclistas para que nos ayudaran nuevamente, y David Castera me llevó por una ruta menos difícil.

Pero la bicicleta se detuvo definitivamente, a 1400 metros de la meta. Así que tuve que resolver empujar la bicicleta durante 1,4 kilómetros. Luego la bicicleta fue devuelta al vivac. Está en reparación, habrá que cambiar el motor y mañana podré salir. Pero no sabemos exactamente qué pasó. Sé que no me caí. Pero me golpeé con una piedra, ¿el circuito eléctrico está defectuoso?

Pero tuve suerte porque pude terminar la etapa. Voy a tirar penaltis grandes, eso está claro. Pero no me importa, sigo en la carrera y espero lograr mi objetivo: terminar el Dakar. La moral estaba muy baja en un momento. Muy muy bajo. Ahora lo vuelvo a creer. Y haré lo que sea necesario ahora, para preparar la continuación, paso a paso.

Nicolás no está fuera de carrera, pero su desventura obviamente lo hizo sumergirse en la clasificación general. Terminó en la posición 124 y ocupó el puesto 117 de la clasificación provisional.

¡¡Todo el equipo de ActuMoto está detrás de ti para mañana, Nico!!

Más información en la web del Dakar.

Fotos: ASO – Rally Zone – DPPI – N. Monnin – Keystone