Rallye du Maroc: un prólogo rápido y breve, pero con mucho cuidado

El viernes 8 de octubre arranca el rally de automóviles y motocicletas Marruecos 2021, cuya edición tuvo que posponerse hasta el otoño debido a la crisis sanitaria vinculada al Covid-19. El prólogo, en este primer día, es una etapa corta, de poco más de 10 km de especial cronometrada, pero que debería permitir establecer el orden de salida para el día siguiente, durante la primera etapa en el verdadero sentido de la palabra.

En la manada de motociclistas que participan en el Rally, tres categorías: Rally GP, para los mejores pilotos acostumbrados a las grandes competiciones internacionales, incluido el Dakar, y Rally 2, que corresponde aproximadamente a los pilotos aficionados, que son mucho más numerosos (91, incluidos los quads ). Y finalmente la categoría Enduro Cup, que tiene como objetivo permitir que los principiantes obtengan sus primeros dientes a un costo menor, en motocicletas provenientes de enduro, menos transformadas que las motocicletas de rally puras y duras.

En la primera de estas tres categorías, este año encontramos en el Rallye du Maroc todos los grandes equipos presentes en el panorama mundial de rally-raid:

– el equipo de fábrica de KTM, con sus pilotos de cuatro estrellas Toby Price, Sam Sunderland, Matthias Walkner y, por primera vez este año, Kevin Benavides (antes piloto de Honda).

– el equipo Honda, con Ricky Brabec, Joan Barreda, “Nacho” Cornejo y Pablo Quintanilla, ex piloto de Husqvarna

– el equipo de Yamaha, con Adrien Van Beveren, Ross Branch y Andrew Short

– el equipo Husqvarna, con los nuevos pilotos Luciano Benavides (el hermano pequeño de Kevin) y Skyler Howes

– el equipo Sherco, con Lorenzo Santolino, Rui Goncalves y Veetil Harith Noah Koitah

– el equipo Hero, con Joaquim Rodrigues, Franco Caimi y Sebastian Bühler

– y terminar el equipo de GasGas con Daniel Sanders

¡Más pilotos “privados” de buen nivel, como Xavier De Soultrait (Husqvarna) por ejemplo!

Entre los muchos competidores inscritos en el Rally 2, hay un suizo, el Neuchâtelois Nicolas Monnin, que participa en este rally en una nueva motocicleta para él (Honda), con el objetivo de prepararse para el Dakar 2022 (leer nuestro artículo).

Varios competidores han decidido mantener la calma para este prólogo, y simplemente meterse en el baño, terminando en una posición que les permite estar bien posicionados para la primera etapa, el sábado, que es mucho más larga y que requiere habilidad de navegación. En otras palabras, puede ser útil no encontrarse como el primer piloto en tomar la pista al inicio de la primera etapa, para no terminar “cultivando un huerto”, perdido en los meandros del desierto marroquí. El prólogo sólo contó con una especial cronometrada, que se mantuvo en torno a Zagora, el lugar elegido para el vivac.

prólogoNicolas Monnin en el manillar de su Honda CRF 450 RS Rally.

Esta es precisamente la elección de Nicolas Monnin. “Esta primera etapa, este prólogo, no fue nada especial, fue muy corta y muy ondulada, no hubo una navegación particular, y un terreno más bien rocoso, sin dunas, comenta. Es mejor no correr demasiados riesgos en esta etapa, el rally aún es largo. Todo el rally está en una “burbuja” sanitaria desnuda, cada participante debe mostrar una pata blanca con un certificado de Covid que acredite que él o ella no está contaminado. “Teniendo en cuenta eso, es casi un rally normal”, agrega Nicolas. Hay un gran ambiente. Hay solo algunas circunstancias y algunos lugares donde tenemos que usar la máscara, y vemos muy poco a los lugareños. Para mi asistencia, me beneficié de los servicios del concesionario Honda en Bérgamo, RS Moto, a quien compré mi nueva motocicleta. Le apasionan los rallies. Y para las comidas, hay pasta. “

Nicolás finalizó 67º del día siguiente al prólogo, de los 90 pilotos de su categoría. Mientras que en el Rally GP, el mejor tiempo lo marcó Rodrigues (Hero), por delante de Price (KTM) y Branch (Yamaha). El primer Sherco es el de Santolino, 8º. El piloto de Honda mejor clasificado es Ricky Brabec, 21º, por delante de todos sus compañeros. El equipo de la marca con el ala dorada ha optado tácticamente por no atacar para este prólogo.

prólogoEl piloto estadounidense del equipo Honda, Ricky Brabec, ganador del Dakar 2019.

Para ver las clasificaciones completas por categoría, está aquí.

El sábado, tras este prólogo, están programados 440 kilómetros, de los cuales 288 de especial, que pasarán en el Erg Chegaga.

Fotos: Rallyzone

Fuente HRC, Rallye du Maroc