Sam Sunderland gana el 44º Dakar, y da su primera victoria a GAS GAS

La etapa de hoy ha sido un perfecto resumen de esta 44ª edición. Un sprint final explosivo de 164 kilómetros, con múltiples trazados y un ritmo vertiginoso, enmarcado en un tramo interminable de 516 kilómetros para alcanzar el podio de meta en Jeddah.

Le tocó a Kevin Benavides (#1) abrir esta última especial. Pero el piloto oficial de KTM, que tuvo que retirarse durante la etapa 10 por avería mecánica, no jugó por la victoria final. Finalizó esta duodécima etapa en 11ª fila, a 5’08 de Pablo Quintanilla, vencedor de esta 12ª etapa.

El campeón defensor Kevin Benavides al final de la especial.

Pablo Quintanilla, que era la mejor oportunidad de Honda para quedarse con el título, lo ha dado todo. Partiendo en 6ª posición esta mañana, ha tenido que recuperar 6’52 de Sam Sunderland (GAS GAS #3) para aspirar a la victoria. Pero “SunderSam” fue el más fuerte y cruzó la meta con 3’27 de ventaja. Ya victorioso en 2017, con KTM, ofreció su segundo Dakar. Pero, sobre todo, la marca española GAS GAS (que pertenece al grupo KTM, hay que recalcar) para ganar, por primera vez.

Sam Sunderland vuela hacia la victoria.

Al final de la especial, el piloto de GAS GAS se muestra eufórico: “No puedo estar más feliz. Estas últimas etapas fueron tan difíciles y estresantes, con esta navegación tan complicada. A veces estaba mal, a veces me explotaba la cabeza. Los últimos diez minutos, ni siquiera estaba seguro de ganar, solo escucharme decir que acababa de ganar mi segundo Dakar, es muy conmovedor… un sueño hecho realidad. No había tenido mi mejor temporada este año, pero cuando ganas el Dakar te lo mereces. Estoy tan feliz ! “

Segundo en este 44 Dakar, Pablo Quintanilla es más un filósofo, aunque el primer paso se le escapa por poco: “Estoy súper contento con mi resultado. La carrera fue muy, muy difícil, di lo mejor, es un buen resultado para mí con un equipo nuevo. Luchamos desde el principio, fue duro física y mentalmente. Pero estoy muy contento con mi actuación durante la carrera. Creo que es el Dakar más estresante que he corrido. La segunda semana fue todo acerca de la estrategia y es difícil poner la correcta en su lugar. Pero son las carreras, lo más importante es dar lo mejor de ti, a veces ganas, a veces no”.

Finalmente, en el tercer escalón del podio, Matthias Walkner demuestra que está en el juego, y que tendremos que confiar en su constancia durante los próximos años: “Si me hubieran dicho que podía fichar por un Top 3 antes del mitin, lo habría tomado. Pueden pasar tantas cosas en la carretera, con tantas horas sobre la bicicleta. Hemos visto que Kevin Benavides tuvo problemas, cayó Daniel Sanders, siempre hay problemas que pueden surgir. Siempre hay altibajos, así que al final estoy súper feliz de que haya ido tan bien, a pesar de que fue estresante”.

En la clasificación general, recordaremos especialmente la 5ª posición de Joan Barreda (Honda #88), que no se dio por vencido a pesar de una gran lesión en el hombro, así como la del debutante Mason Klein (KTM #43) que, con tan solo 20 años y para su primer Dakar, obtuvo un buen noveno lugar.

En el lado suizo

Nicolas Monnin cruzó la línea de meta del Dakar, tras una 12ª etapa que transcurrió sin el menor problema:

“¡Allí, estoy al final! Había una sensación infernal esta mañana al principio. Realmente estoy muy feliz, mi objetivo era terminar este Dakar y lo logré. Ha sido una especial final con mucha navegación, un poco complicada. Cometí algunos errores pero nada grave, y sobre todo ¡disfruté mucho navegando! ¡Estoy extremadamente feliz de haber llegado allí y agradezco a todos los que me apoyaron en esta aventura! “

El piloto de Neuchâtel, que viste los colores de ActuMoto, firma su mejor tiempo de toda la carrera, con la 93ª plaza del día, lo que le sitúa en el puesto 113 de la clasificación general. ¡Bravo Nico, todo el equipo de actumoto.ch te felicita!

También ha llegado Jonathan Chotard, y es con un dejo de emoción en la voz que nos habla de este último especial:

“Una etapa bonita, con muchas piedras, un poco complicada, había que estar atento. Ha sido una última etapa genial, bastante variada y con mucho desnivel en la navegación. Cometí algunos errores de navegación, diremos que es cansancio al final de la carrera. Estoy súper feliz de estar en la meta, tenía lágrimas en los ojos incluso antes de cruzar la meta. Es enorme, no tengo las palabras. ¡Esto es realmente una locura! “

Jonathan es 52º de esta etapa final, y ocupa el puesto 64º de la clasificación general. ¡Una muy buena actuación para su primer Dakar! ¡Bien hecho, Jonatán!

Clasificación general :

  1. Sam Sunderland (GAS GAS # 3)
  2. Pablo Quintanilla (Honda nº 7) + 3’27
  3. Matthias Walkner (KTM nº 52) + 6’47
  4. Adrien Van Beveren (Yamaha nº 42) + 18’41
  5. Joan Barreda (Honda nº 88) + 25’42
  6. José Ingacio Cornejo (Honda #11) + 38’06
  7. Ricky Brabec (Honda nº 2) + 46’04
  8. Andrew Short (Yamaha nº 29) + 46’08
  9. Mason Klein (KTM nº 43) + 49’07
  10. Precio Toby (KTM nº 18) + 49’20

después

64. Jonathan Chotard (KTM nº 139) + 14h00’33

113. Nicolás Monnin (Honda nº 116) + 39h23’12

Todos los resultados en la web del Dakar.

Fotos: ASO – Zona de Rally – DPPI